# une après midi insolite au milieu des pingouins en Afrique du Sud ..

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Cette semaine, je vous emmène à Boulders Beach, l’une de mes plages préférées d’Afrique du Sud, située à 1 bonne heure de route de Cape Town, juste à côté de Simon’s Town .
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Cette petite plage abritée du vent héberge une colonie de pingouins .. de manchots que l’on peut les observer de très près pendant qu’ils se promènent et nagent librement ..

Petit rectif : on croit tous que ce sont des pingouins mais en fait pas du tout .. ces sont manchots .. En français on utilise le mot pingouin pour désigner tous les oiseaux noirs et blancs .. La différence est pourtant importante puisque les pingouins volent et habitent dans l’hémisphère nord alors que les les manchots vivent dans l’hémisphère sud et sont incapables de voler.. Ceci étant dit, revenons à nos manchots et à ma fameuse plage 😉

Boulders beach, Fox Beach ainsi que les autres plages et criques avoisinantes constituent un territoire idéal sur lequel ils sont totalement protégés. La bonne nouvelle c’est que la colonie compte désormais plus de 2200 manchots, qui rappelons le fait partie des espèces menacées ..

On est donc bien loin des 2 couples de manchots qui squattaient la plage au début des années 80 😉Capture d’écran 2015-05-23 à 23.32.0915

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La rencontre :

C’est assez exceptionnel de se retrouver au milieu de ces animaux à la démarche un peu gauche ..
En étant calme et respectueux, on peut les approcher d’assez près car ils sont plutôt pacifiques, hormis pendant la reproduction (février/août ), période pendant ils deviennent un peu plus territoriaux . Dans tous les cas, on ne les touche pas et on garde une petite distance pour ne pas les effrayer et respecter leur intimité.

Pour les moins téméraires, il y a un espace aménagé avec une longue passerelle en bois qui longe la plage de Fox Beach. On évolue sur ce ponton entouré de barrières en bois d’où l’on peut observer la colonie de manchots dans leur environnement naturel tout en restant à une certaine distance .

Se promener sur ce ponton est assez agréable car on voit vraiment toute la colonie mais l’option Boulders beach reste ma préférée : on peut carrément nager avec eux et les observer de très très près, sans barrières et avec beaucoup moins de touristes..
L’idéal est donc de commencer par la visite sur le ponton et de finir l’excursion sur la plage en compagnie des manchots ou vice et versa selon la marée ..

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Boulders Beach

Une fois sur la plage de Boulders beach, il faut d’abord escalader quelques rochers et se faufiler sous d’énormes roches de granit avant d’accéder à la jolie crique à l’eau transparente ou se reposent les manchots..

Et oui, s’approcher de ces adorables animaux tellement choux et rigolos ça se mérite 😉 Mais ça vaut le détour .. Et je peux passer des heures à les regarder marcher, évoluer, se faire des câlins ..

Et d’ailleurs, saviez vous que les manchots sont monogames ? Une fois qu’ils sont en couple, c’est pour la vie ! Capture d’écran 2015-05-23 à 23.32.098

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19Capture d’écran 2015-05-23 à 23.32.09Il y en a un peu partout ; dans l’eau, sur la plage, les rochers, dans les buissons .. Et si ils ont l’air assez maladroits sur la terre ferme, ce n’est pas du tout le cas dans l’eau où ils sont très rapides !! De vraies fusées !

Mais le plus surprenant reste sans doute leurs cris qui fait plutôt penser au braiment d’un âne .. Bizarre ..

En tout cas c’est une bien jolie rencontre et un vrai privilège de pouvoir les observer en liberté  !! 😉
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Capture d’écran 2015-05-23 à 23.32.09Infos :

– On peut accéder à ce havre de paix pour manchots en train depuis Cape Town ou en voiture en prenant la N3.
– L’accès cet espace protégé est payant mais le ticket comprend l’entrée du ponton de Fox beach et à Boulder beach .
– La visite est plus sympa à marrée basse donc penser à vérifier les horaires de marées avant le départ ..
– L’endroit peut être très venteux donc penser à prendre quelques vêtement chaud dans son sac ainsi que le nécessaire plage habituel, crème solaire, lunettes et compagnies 😉

– Les manchots sont sympas mais ils ont des becs bien tranchants et peuvent pincer assez fort si l’on ne respecte pas leur espace personnel ou si on l’essaie de les toucher … Et bien sûr ce sont des êtres vivants donc les selfies avec les perches à 2 cm de leur tête on oublie !!!

xoxo

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 Crédits photos @Peter soubbotnik

 

 

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2 Comments

  • Vicky

    Re coucou ma belle
    Whaou c’est hallucinant de pouvoir piquer une tête en compagnie de manchots, alors la un jour je le ferais car ma soeur est partie rejoindre son chéri en Afrique du Sud et elle vit déromais la-bas 🙂
    Encore une fois les photos sont vraiment sublime !
    Bisou xXx

    • Tia Genet / photos by Peter Soubbotnik

      rholala la chance que ta soeur y habite!! elle est vers quel endroit ? il faut absolument que tu y ailles.. tu verras c’est vraiment un sublime endroit .. j’y habiterais bien moi aussi mais hors saison genre avril novembre, comme c’est l’hiver c’est beaucoup moins agréable.. c’est la seule raison qui nous a freiné 😉 mais sinon très beau pays, l’un de mes endroits préférés .. la lumière est magique, les gens agréables et tu verras on y mange très bien 😉 Ah et oui nager avec les phoques et les pingouins c’est incontournable 😉 Tu m’enverras des photos si tu y vas ? 😉 bisous bisous
      ps : le meileur moment c’est vraiment janvier février 😉

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